Kwong Wah

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时代广场倒数的群众人数疑报大数。
时代广场倒数的群众人数疑报大数。

(纽约30日综合电)本周一(31日)是除夕倒数的大日子,美国纽约市时代广场为世界上其中一个最受欢迎的迎接新年地点。当地官员过往屡次声称有200多万人在广场倒数,但近日被专家质疑“报大数”,旨在巩固纽约是“世界中心”的形象。

训练警队统计群众大小、教导群众科学的英国曼彻斯特都会大学教授斯蒂尔受访时表示,真正在时代广场倒数的应该不足10万人。他说:“人们通常高估群众规模10倍至100倍。”负责倒数活动的时代广场联盟强调,他们根据警方数字估算在广场倒数的人数。

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纽约大学教授兼数学家塞费则认为,纽约市对“报大数”一直深感兴趣,因为这有助巩固该市在某个日子或时间是全世界中心的形象。他指出:“你如何统计参与时代广场水晶球倒数的人数?是指所有见到水晶球的人,还是所有挤进曼哈顿酒吧的人?”

塞费表示,如果以每平方米容纳3人计算,时代广场将有5万1000人;而每平方米容纳5人的话,广场则有8万6000人。在极端的每平方米有7人情况下,广场人数才有可能达至12万人,但这意味民众要紧贴地站在一起。他认为这是不可能,因此时代广场上有过百万人倒数是不现实。

不过,在群众规模上“报大数”亦有危险之处,就是当局投放公共安全的资源可能过多或太小。幸而纽约市警方在除夕倒数活动的保安安排适当,避免出现群众过多的情况。

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