人脑进化:科学家们确定了将我们与灵长类动物分开的区域

人脑进化:科学家们确定了将我们与灵长类动物分开的区域

人脑进化:科学家们确定了将我们与灵长类动物分开的区域

An undated image of the human brain taken through scanning technology
人类大脑的未标注日期的图像。 照片:REUTERS

猿是我们最亲近的动物亲属。 我们与他们共享99.5%的DNA材料,但我们不共享的0.5%产生了两种物种之间的巨大差异。 在物理特征和智能方面存在差异。

从分子水平来看,我们大脑中的大多数区域与灵长类大脑非常相似。 人类大脑的各个区域具有与我们的灵长类动物亲属相似的结构和功能。

但是,我们大脑的某些区域与灵长类动物不相似。 事实上,它们彼此明显不同。 由耶鲁大学的一个团队领导的一项研究表明,我们大脑中与灵长类动物不同的区域使我们成为了我们自己。 这些差异源于遗传差异,并作为人类大脑从灵长类动物大脑进化的标志,这导致我们卓越的认知能力。

从未见过的人类,黑猩猩和猴子脑组织的比例分析导致了这一发现,该研究于11月23日发表在“ ”杂志上。

该研究表明,人类大脑不仅是祖先灵长类动物大脑的更大版本,而且还充满了明显的差异。

“我们的大脑比黑猩猩或猴子大三倍,拥有更多的细胞,因此具有更强的处理能力,”该研究的博士后研究员,该研究的联合主要作者,在网站的新闻稿中 。

“然而,物种之间在个体细胞的功能和形成联系方面也存在明显的微小差异,”他补充道。

尽管有人类大脑发育的这一突破性证据,研究人员注意到大脑的16个区域中各种灵长类动物的基因表达之间存在惊人的相似性。

该团队首次发现来自不同灵长类动物的组织样本中前额叶皮质的相似性。 前额叶皮层是与大多数智力功能相关的大脑区域,如高阶学习,最能区分人类和其他类人猿。 但是,这些地区非常相似。 具有极端人类特异性基因表达的大脑区域是纹状体,大脑的一部分使我们能够直立行走并且通常与运动相关。

该部分位于人类前脑的皮质下基底神经节中。 它有助于协调人类认知的各个方面,如运动和行动规划技能 - 这有助于我们在移动时判断下一步。 这个领域也有助于我们做出决策,激励,强化和奖励感知。

研究小组还发现了大脑其他区域的差异,如小脑,它是大脑最先进化的区域之一,被认为是当今人类大脑中最古老的成分之一。 根据发布的消息,研究人员还发现了一种基因ZP2,它只在人类小脑中有活性。

报告补充道,这给团队带来了惊喜。 在小脑中发现的相同基因以前与人类卵子的精子选择有关。

“我们不知道它在那里做了什么,”该论文的博士后研究员兼联合主要作者朱莹说。

该团队还分析了TH基因,该基因用于在人脑中产生多巴胺。 这种神经传递器对于高阶功能是至关重要的,并且这种缓慢减弱会导致帕金森病在人体中慢慢失去对身体的控制。 研究人员发现TH基因在人类新皮质和纹状体中高表达,但在黑猩猩的新皮质中不存在。

“这种基因的新皮质表达最有可能在一个共同的祖先中消失,并重新出现在人类血统中,”Sousa在报告中补充道。

研究人员还发现,与测试的其他灵长类动物相比,人类前额叶皮层中与自闭症谱系障碍有关的MET基因表达水平较高。


载入中...